«Tenemos este tesoro en vasijas de barro»

Queridos hermanos obispos y sacerdotes,

Queridos hermanos y hermanas, fieles en todas nuestras parroquias y comunidades religiosas,

“La Cuaresma es un nuevo comienzo, un camino que conduce a la meta de la Pascua, la victoria de Cristo sobre la muerte. Esta temporada nos llama con urgencia a la conversión. A los cristianos se les pide que regresen a Dios “con todo su corazón” (Joel 2:12), para negarse a conformarse con la mediocridad y crecer en amistad con el Señor. Jesús es el amigo fiel que nunca nos abandona”. Con estas poderosas palabras, el Papa Francisco comienza su carta a los fieles con motivo de la Cuaresma.

Desde el 15 de julio de 2016, he estado al mando de la diócesis como Administrador Apostólico. He pasado estos últimos meses aprendiendo, arraigándome en lo que ahora es nuestra realidad compartida: la vida de nuestro Patriarcado Latino. Durante los últimos 170 años este Patriarcado ha jugado y sigue desempeñando un papel importante en la vida de los cristianos en Tierra Santa. Nuestras parroquias, escuelas y muchas otras instituciones han contribuido mucho a la vida de los cristianos en estas tierras y han fortalecido nuestro testimonio de Cristo y su resurrección de entre los muertos. Sin embargo, todos sabemos que el nombramiento de un Administrador Apostólico, alguien fuera del clero del Patriarcado, fue una decisión inesperada, y fue un choque sorpresa para muchos. Esto llevó a la conclusión de que todo no está bien. De hecho, se han cometido errores y se han tomado decisiones equivocadas que han afectado financieramente y administrativamente la vida del Patriarcado, principalmente en relación con la Universidad Americana de Madaba. Habíamos fracasado en algunas áreas importantes, quizás no suficientemente enfocadas en nuestra misión primaria: predicar el Evangelio y dedicarnos a las actividades pastorales.

Desde el pasado mes de julio, he estado reuniéndome con los obispos, sacerdotes, religiosos y fieles laicos, y visitando muchas partes de la diócesis. He descubierto mucho de positivo, alentador y esperanzador, pero también he notado que tenemos problemas, una crisis que amenaza nuestro hogar, problemas que me llevaron a ser nombrado Administrador hasta que se pueda nombrar un nuevo Patriarca, situaciones que debemos enfrentar Con honestidad, coraje, determinación, amor fraternal y, por supuesto, con una fuerte fe en el Señor que nos está guiando. Una crisis, de hecho, puede ser un lugar para la muerte, pero puede ser, con la ayuda del Espíritu Santo, un lugar para una vida nueva, para un renacimiento en el Espíritu, un lugar de resurrección. Ese es nuestro compromiso, nuestra esperanza y nuestra oración.

Quiero compartir con ustedes mi alegría de este tiempo de Cuaresma que nosotros, en el Patriarcado Latino de Jerusalén, hemos comenzado realmente de una manera muy significativa. En la víspera del Miércoles de Ceniza, el comienzo de la Cuaresma, decidí reunir a todos los sacerdotes diocesanos del Patriarcado Latino. Sentí que estaba listo para comenzar a compartir con los sacerdotes algunas de mis ideas durante estos últimos meses y escuchar cuidadosamente sus sugerencias y opiniones. Los sacerdotes se reunieron el lunes 27 de febrero y el martes 28 de febrero en la Casa de la Visitación de las Hermanas del Rosario en Fuheis, Jordania. Nos centramos principalmente en los siguientes temas: la vida del Patriarcado latino con especial atención a los sacerdotes, su vida y su actividad pastoral; Los problemas financieros y su posible solución; la elaboración de reglamentos internos para nuestra administración.

Les aseguro que ustedes, queridos hermanos y hermanas, fieles en todas nuestras parroquias, estuvieron muy presentes, de una manera u otra, en todas nuestras discusiones e intercambios, con sus dificultades, sus sufrimientos y sus esperanzas.

Una primera alegría fue que los obispos y todos los sacerdotes que podían venir llegaron, jóvenes y viejos, desde el Jordán, Palestina, Israel e incluso desde el Golfo. Ellos llegaron ansiosos por aprender, escuchar, también hablar y pasamos dos días juntos en una profunda y significativa discusión sobre nuestro amado Patriarcado, sobre nuestra vocación y misión, pero también sobre los errores que nos han llevado a una situación crítica, principalmente financiera.

Una segunda alegría fue ver que los reunidos se comprometieron a abordar estos problemas, dispuestos a enfrentar honestamente la realidad y a empeñarse de todo el corazón en dar los pasos necesarios para ponernos de nuevo en el camino correcto. Fue conmovedor a escuchar a un sacerdote, que hablo en voz alta y clara, diciendo: “Ha llegado el momento de reconocer nuestra responsabilidad, cada uno de nosotros, y de comprometernos en un nuevo comienzo”. Otro señaló: “Necesitamos descubrir cómo transformar esta dolorosa realidad en una gracia”. Creo que se refería a la gracia de “los nuevos comienzos”, la promesa de la Resurrección más allá de la pasión y la muerte que muchos de nosotros vivimos ahora mismo. Tenemos mucho que hacer. Ahora es el momento de comenzar la labor de reforma, reconstrucción y renovación en ciertos sectores de nuestra administración, pero no sólo. Entre otras conclusiones, de hecho, decidimos centrarnos aún más en nuestras actividades pastorales y abrir, por ejemplo, nuevas oficinas diocesanas para la pastoral, que coordinarán y unificarán nuestro servicio pastoral a la comunidad.

Aunque como Administrador Apostólico se me ha concedido la autoridad para cambiar ciertas realidades financieras y administrativas, también soy consciente de que si no trabajamos juntos, nuestro Patriarcado no será restaurado convenientemente. No es la primera vez que tenemos que enfrentar serios problemas en nuestra historia y en el pasado siempre hemos salido adelante con la ayuda de Dios. Hoy, después de dos días con nuestros obispos y sacerdotes, salgo lleno de esperanza. El camino que tenemos delante será arduo, los retos grandes y con muchos obstáculos. Sin embargo, estos dos días me convencieron de que si trabajamos juntos, centrados en nuestra misión de servir a Cristo en Su Iglesia, también superaremos este momento. Sentí que nuestros obispos y sacerdotes estaban dispuestos a “luchar el buen combate” y seguir adelante con valentía, por difícil que sea el camino. Gracias al Señor y su buena voluntad, comienzo la Cuaresma con un sentido de alivio, de profunda gratitud y con renovada energía que quiero compartir con todos ustedes.

Al final de nuestra reunión, los sacerdotes pidieron compartir con todos ustedes, con transparencia, nuestras dificultades reales, que ya son conocidas, pero al mismo tiempo también para hacerles saber nuestra determinación a afrontar los desafíos, con la ayuda de Dios y nuestro compromiso.

Les pido a todos ustedes que oren durante la Cuaresma para que podamos trabajar juntos, obispos, sacerdotes, religiosos y religiosas, laicos, jóvenes y ancianos. Como la primera comunidad de creyentes en Jerusalén, también nosotros debemos ser “un solo corazón y una sola alma” (Hechos 4,32), confiados en que lo que el Señor comenzó hace 170 años, Él continuará sosteniendo y apoyando.

De hecho, la Cuaresma es un viaje de conversión. Nosotros, obispos y sacerdotes del Patriarcado, estamos entre los pecadores que imploran la misericordia de Dios y suplican la gracia de la conversión. Nuestros errores y juicios erróneos están claros ante nuestros ojos, como el Salmista arrepentido (Sal 51,5: 5). Debemos admitir que somos como vasijas de arcilla agrietadas y rotas. Nos confiaron mucho, pero en nuestra fragilidad humana, permitimos que se desperdiciara otro tanto. Sin embargo, sabemos que el Señor se sirve de la fragilidad para llevar a cabo su plan de salvación. San Pablo lo pone bien: “Porque Dios, que mandó que la luz brille de las tinieblas, ha brillado en nuestros corazones, para dar la luz del conocimiento de la gloria de Dios en Jesucristo. Si llevamos este tesoro en vasijas de barro, es para que el mérito sea de Dios, y no nuestro. Estamos acorralados por todos lados, pero no nos angustiamos; atribulados pero no nos desesperamos” (2 Corintios 4, 6-8). Podemos estar seguros de que el tesoro que nos ha sido confiado brillará a través nuestro aunque somos vasos de barro.

Hermanos y hermanas, unidos en oración esta Cuaresma, decidimos con valentía seguir al Señor a Jerusalén. Sí, el camino será duro, pero permítanme compartir con ustedes mi confianza de que si perseveramos con Él, ¡llegaremos a la luz de Su Resurrección! ¡Que el Señor os bendiga a todos en este viaje cuaresmal!

Jerusalén, 3 de marzo de 2017

+ Pierbattista Pizzaballa

Administrador Apostólico

 

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