Iglesia Stella Maris

La iglesia de Stella Maris es un magnifico edificio con el interior revestido de mármol blanco muy brillante y bien colocado, hasta el punto que los peregrinos se preguntan si las pareces están pintadas.

En la cúpula, decorada por el carmelita maltés Luigi Poggi (1924-1928), están representados episodios bíblicos, entre los cuales destaca el profeta Elías que sube al cielo en un carro de fuego. La estatua de la Virgen del Carmen está situada en el centro del altar mayor, apoyada sobre un pedestal hecho con cedro del Líbano, y es muy venerada por los cristianos del lugar.

Bajo el altar está situada la gruta de Elían en la que, según el Antiguo Testamento, el profeta vivió durante algún tiempo. Dentro se encuentra un altar esculpido en la roca, sobre el cual se apoya una pequeña estatua en bronce del profeta.

Sobre las pilastras, dentro de la Basílica hay cuatro bajorelieves que recuerdan los santos carmelitanos más representativos en este lugar: Santa Teresa de Ávila, San Juan de la Cruz, Santa Edith Stein y Santa Mariam Bouardy.

Al entrar en la Basílica, en la habitación de la derecha se encuentra un belén permanente y una vitrina donde están expuestros algunos restos de la antigua basílica bizantina sobre la que fue construida la actual iglesia. Desde la parte externa se accede a un pequeño negocio donde se pueden adquirir escapularios y otros artículos religiosos.

Delante de la entrada a la Basílica tenemos una pirámida erigida en recuerdo de los soldados franceses caidos después de la retirada de Napoleón (1799), donde se lee: «¡Cómo han muerto los héroes en la batalla!» (2 Sam 1,25) recordando el lamento del rey David por la muerte de Saul y de Jonathan.

En el lado contrario de la calzada, delante del faro, se sitúa la columna con la estatua de la Inmaculada Concepción. El monumento fue erigido en el 1894 por iniciativa del pueblo chileno, que quiso honrar de este modo la patrona de la nación.

La iglesia está abierta al público todos los días, de las 6:30 a las 12:30 y de las 15:00 a las 18:00.


 


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